¿Antropología y Diseño?

 

“Los diseños son un reflejo de lo humano y como tal no son solamente útiles, son también ideas, prótesis y metáforas, un modo de vivir y ver el mundo” Sandra Gómez

 

El concepto de diseño a veces puede resultar problemático. ¿Qué entendemos por diseño?

Analía Fava define diseño como

“una actividad creativa cuyo objetivo es establecer las cualidades multifacéticas de los objetos, procesos y servicios así como sus sistemas y sus ciclos vitales de forma total. Es el factor central para la innovación y la humanización de las tecnologías y un factor crucial para el intercambio cultural y económico.”

Arqueólogos y antropólogos se han dedicado durante años al estudio de objetos.

Con esta definición, no extraña que cada vez más antropólogos estén sumándose al campo del diseño. Así como los arqueólogos y algunos antropólogos físicos estudian objetos y utensilios de antiguas poblaciones, algunos antropólogos contemporáneos también ocupan parte de su tiempo estudiando objetos.

¿Pero los antropólogos no estudiaban personas?

 

Los objetos portan información sobre las culturas, y por lo tanto información de las personas. Cada objeto porta ideas, creencias o habilidades que de algún modo fueron plasmadas en su diseño por individuos que formaban una cultura particular.  Los objetos son cultura material.

Los antropólogos pueden estudiar cómo las personas utilizan ciertos objetos, qué significados les dan o cómo los objetos modifican nuestras vidas. Algunos antropólogos van más allá y trabajan codo a codo con ingenieros y diseñadores mejorando las experiencias que los sujetos tienen con esos objetos.

Al fin y al cabo, parece que el diseño y la antropología tienen mucho más que ver de lo que podría parecer en un primer momento. Si repasamos algunos de los planes de estudio relacionados con el mundo del diseño podemos ver que a menudo se establecen objetivos como:

 

  • Entender las necesidades de los usuarios potenciales y el contexto en el que se encuentran.
  • Procesar y expresar factores sociales y culturales.
  • Indagar en el mundo perceptivo de las personas para generar situaciones de comunicación que se inserten adecuadamente en el ámbito operativo y simbólico de los individuos.
  • Resolver casos mediante habilidades de ideación, representación, modelización y optimización, entendiendo sus condicionantes sociológicos, antropológicos y psicológicos.

 

Como ya habréis apreciado, muchas de estas habilidades suelen ser también requisitos propios de un antropólogo. ¡Y otras no nos vendría nada mal aprenderlas!

 

Los antropólogos contribuyen al diseño de todos estos objetos.

Si nos metemos en los submundos del diseño, seguimos topándonos con ciertas coincidencias. Resulta que en el Branding (valor de marca) encontramos conceptos como: identidad visual, imagen global, relevamiento de campo, análisis de mercado, usos permitidos y usos prohibidos, investigación de mercado o el Cool Hunter (la caza de tendencias). También encontramos que emplean metodologías sumamente conocidas para nosotros como el trabajo de campo y la etnografía, el análisis transcultural o el análisis del discurso.

 

 

Y si desgranamos algunos de las categorías propias del diseño encontramos nichos de estudio típicamente antropológicos. Por ejemplo la Cultura Visual: imagen, representación(es), (in)visibilidad, Cultura del Conocimiento: prácticas, normas, creencias, valores, Cultura Narrativa: mitología, significado, memoria, identidad, Cultura Estética: emoción, sentimiento, gusto, sentidos.

¿Qué aporta entonces la antropología al pensamiento del diseño?

  • Observaciones directas, en el campo – en lugar de impersonales encuestas a distancia.
  • Enfatiza la variabilidad humana, en relación con industrias específicas o casos de uso.
  • Interés en las motivaciones de las personas y los grupos cuando toman decisiones.
  • Se enfoca en la empatía: no juzga, intenta comprender.

 

Los antropólogos que están trabajando en el ámbito del diseño establecen relaciones con los usuarios para conocerlos e interactuar con ellos en contextos naturales. Facilitan encuentros y talleres con los usuarios y hablan con ellos sobre la creación y el diseño de prototipos. Les preguntan qué necesitan, cuáles son sus problemas, cómo acceden a los productos o qué mejorarían. Se trata de generar diseños para la gente y creados con la gente. Por ello se aplican técnicas de user experience (la experiencia del usuario) dándole un enfoque al diseño de user centred-design (diseño centrado en el usuario).

Amy Santee es un ejemplo de antropóloga que se dedica al user experience para mejorar las experiencias de los usuarios con objetos y servicios. “La mejor formación para el diseño o para el mundo de los negocios es la antropología. Tienes que entender a la gente para diseñar cosas para ellos. Y la antropología te da las herramientas para ello.”

Antropólogos contemporáneos trabajan en la creación de ciudades inteligentes.

Otra antropóloga que trabaja en el ámbito del diseño es Melissa Cefkin. En su trabajo para Nissan asesora a ingenieros y diseñadores en el diseño de coches inteligentes. Gracias a sus observaciones, comentarios e ideas, éstos coches son cada vez más seguros y por tanto una realidad cada vez más cercana en nuestro día a día.

La antropología rompe las dicotomías: persona-objeto, humanos-herramientas, usuario-diseñador, empresa-consumidor. La antropología refracta estas relaciones, llevando a la comprensión procesual del avance constante de la creación y la reinvención humana.

La fusión de antropología y diseño (design anthropology) incorpora información de la cultura (pasada y presente) y  el contexto de las personas. Preocupándose entender las elecciones de los usuarios y sus necesidades.

¡Design Anthropology viene pegando fuerte!

 

 

Referencias

Savageminds interesante artículo antropología y diseño http://savageminds.org/2014/02/14/anthropology-design-nicolas-nova/

El antropólogo y el diseño. Marc Augé. (2000)   https://es.scribd.com/doc/28448928/El-diseno-y-el-antropologo-Auge

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